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De retour en France…

Ecrit par Matthieu le 1 août 2009 dans Ecosse

Et voilà ! L’Écosse, c’est fini. On laisse derrière nous un pays absolument splendide avec des habitants très chaleureux. Dommage, non ? On reviendra ! Il reste plein de falaises, de montagnes, de recoins et d’autochtones à découvrir.

Nous sommes désormais chacun de notre côté, dans nos familles respectives, un peu partout en France (et oui, on n’arrête pas).

On repart le 26 août pour le Québec (Sherbrooke) où nous poursuivrons nos études (Spécialisation en Gestion et Développement Durable).

Ne vous étonnez pas si certains articles sur l’Écosse paraissent encore pendant ce mois d’août, nous tentons de rattraper le retard.

Bonnes vacances à tous et merci pour vos commentaires.

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20-26 juillet : A Oldmeldrum, dans le comté d’Aberdeen (Aberdeenshire)

Ecrit par Carole le 1 août 2009 dans Ecosse, Visites et découvertes

La semaine dernière, nous étions dans une famille qui essaie de réduire son empreinte écologique en se mettant au vert : panneaux solaires, polytunnels et culture bio.

Fiona et Martin ont un petit garcon de 3 ans aux cheveux d’une blondeur assez éblouissante… Fraser est adorable, il ressemble à Rahan, le fils des âges farouches. Il passe ses journées à se balader à travers la ferme en se racontant des histoires et se créant ses propres univers (aliens, monstres, on a eu droit à tout) : il est vraiment très créatif pour son âge ce petit :-)

Mais où se trouvait cette famille ?

Fiona a “many caskets” car elle travaille dans une maison de retraite, comme commerciale pour une marque réputée d’accessoires de cuisine et elle est aussi guide dans la distillerie Glen Garrioch.

Nous avons donc eu droit à une visite de sa distillerie et force a été de constater que Fiona a l’eau de vie écossaise dans le sang : sa présentation était incomparable à celle de la distillerie Talisker et Matthieu a eu droit de se faire plaisir avec la dégustation de 3 whiskies différents (une bonne dose pour chaque dégustation) à 10h du matin : j’ai envie de dire “normal” :-)

Plus sérieusement, nous sommes vraiment bien tombés car Fiona en connait un rayon sur les whiskies et nous a fait partager sa passion et son savoir. Résultat : visite gratuite de 2h avec dégustation et bouteille d’un 15 ans d’âge en cadeau (miniature de 5cl : faut pas trop rêver non plus lol)

Quelques photos de la visite de Glen Garioch

Travail : entretien du jardin, construction de polytunnels, ponçage et peinture de chaises de jardin.

Cette semaine fut incomparable aux précédentes concernant les sorties : une tous les deux/trois jours. Je pense qu’ils avaient aussi besoin de volontaires pour faire la fête et ils nous ont montré une belle facette des Ecossais : ceux qui savent boire et s’amuser :-)

Quelques photos de nos soirées et de notre “famille d’accueil”

Quelques photos de notre journée “visite de la région” (merci Fiona :-) )




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13-19 juillet : Spinningdale, Nord des Highlands

Ecrit par Matthieu le 1 août 2009 dans Ecosse, Randonnées et balades, Visites et découvertes

Nous avons été accueillis par une famille construisant sa propre maison ecolo depuis 5 ans, entourée de forêts naturelles (plutôt rare en Ecosse) appartenant à un organisme de conservation, The Woodland Trust.
Jim et Jo ont donc conçu cette maison durant ces 5 dernières années à l’aide de volontaires (comme nous cette semaine). Ils voulaient en effet changer de mode de vie, vivre plus près de la nature et en accord avec leur religion boudhiste.
La maison est absolument magnifique, tout en bois, système de chauffage au feu de bois, chauffage de la pièce principale par le sol, panneaux solaires thermiques… du beau travail.

Mais où se trouve Spinningdale ?

Quelques photos de la maison

Nous avons été accueillis comme si nous faisions partie de la famille… testé le régime végétarien qui a grandement satisfait nos appétits (nous sommes toujours aussi gourmands :-) ) et avons quitté cette famille pour de nouvelles aventures avec un petit pincement au cœur. Mais bon, nous reviendrons pour voir cette maison une fois terminée :-)

Travail : ponçage et peinture des murs du toit matin et après-midi. Nous étions très enthousiastes au début mais, je dois reconnaitre qu’après une journée de ponçage, j’en ai vite eu « ras le pompom » de toute cette poussière dans les yeux, les narines et les cheveux… comme on dit “ça va 5 min”… ou quand la magie du travail nouveau n’opère plus très bien.

Cette semaine fut riche en partage et en découvertes. Nous avons par exemple participé à la fête du comté de Dornoch dont nous vous parlerons plus longuement prochainement.

Quelques photos de nos balades

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06-12 juillet : Comrie Croft, Comrie

Ecrit par Carole le 31 juil 2009 dans Ecosse, Visites et découvertes

Alternative aux hôtels, B&B et camping, Comrie Croft regroupe une auberge de jeunesse (”familiale”) dans une ancienne ferme et un éco-camping, concept très intéressant mais un peu flou ;-). Il y a aussi des VTT à disposition et plein de chemins tout terrain à tester dans les bois environnants (les nombreuses chutes à vélo attestent du niveau des chemins ;-) ).

Mais où se trouve Comrie Croft ?

Quelques photos des lieux

Travail : nettoyage des chambres, salles de bain, WC et cuisines de 10h30 à 14h30 puis libre le reste du temps.

Nous y étions en même temps qu’un autre volontaire, David, avec qui nous avons partagé de supers moments… que ce soit lors de la sortie VTT durant laquelle David et moi avons fait l’animation de Matthieu avec de magnifiques (et parfois impressionnantes) chutes : 8 au total… Ou que ce soit lors d’un succulent barbecue avec des saucisses d’un cerf tué sur la colline d’en face, des steaks maison de bœuf et oignons, des baked potatoes et des tomates provençales… un super moment de détente! Ou encore lors de matchs de badminton (avec d’autres employés)… le vent écossais a donné vie au shuttlecock (volant en anglais) mais on a bien rigolé!!!

Quelques photos de notre barbec

Quelques photos de l’équipe

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Trip dans les Highlands

Ecrit par Carole le 27 juil 2009 dans Ecosse, Randonnées et balades, Visites et découvertes

Voila, c’est fait… nous avons réussi à louer une voiture et visiter cette magnifique région qu’est la côte Ouest de l’Écosse. On en a pris plein les yeux, on s’est bien fait piquer par les midges (surtout Carole) mais… “we were really very lucky” d’après toutes les personnes qu’on a rencontrées car nous avons eu un temps magnifique (en dehors de deux grosses douches de pluie pour nous rappeler qu’on était toujours en Écosse :-) )

Voici un petit lien pour décrire notre trajet durant ces 4 jours. Nous avons vu et fait beaucoup de choses tout en prenant notre temps pour savourer et admirer. Résultat : lever vers 7h et coucher vers minuit tous les jours (en Ecosse, le soleil se lève plus tôt et se couche plus tard qu’en France) mais “It really worths it!!!”

J1 + N1

Départ d’Édinburgh en direction d’Oban.

Après avoir passé Glagow, nous avons longé le Loch Lomond, plus grand lac d’eau douce d’Ecosse, et pris une petite route bordant la côte d’Inveraray, magnifique village maritime, en direction d’Oban que nous avons rejoint le lendemain. Nous avons en effet passé la nuit au bord d’un loch en pleine forêt avec nos chers amis les midges.

 

J2 + N2

Départ de notre camp en direction d’Oban puis Fort William et Mallaig.

Nous avons rejoint Oban, magnifique petite ville de pêcheurs… au charme particulier et attachant. Nous avons ensuite poursuivi notre route pour atteindre Fort William, petit ville au pied du Ben Nevis (sommet le plus haut du Royaume-Uni avec 1 344 mètres) et à partir de laquelle il est possible de prendre le célèbre train à vapeur Jacobite (Harry Poter oblige) qui circule entre Fort William et Mallaig. Cette ligne de 64 km offre des panoramas parmi les plus beaux d’Europe, en traversant le viaduc spectaculaire de Glenfinnan (haut de 30 mètres), le Canal Calédonien et le Loch Eilt.

Nous avons préféré emprunter la “Road to the isles” (route vers les îles) à l’ouest en sortant de la ville et qui nous a offert de splendides panoramas dont le beau viaduc mentionné plus haut.

Nous avons choisi de passer la nuit sur une jolie plage avant Mallaig (point de départ des Ferrys pour l’Ile de Skye… au programme le lendemain) : superbe soleil, rencontre avec une locale, Maggy, qui nous a tenu la discussion pendant une petite heure ce qui était bien sympa. Elle nous a alertés sur la présence de méduses dans les eaux chaudes (13°C, sic !) du bord de mer.

Nuit sous la tente donc, sur une plage de sable fin… en compagnie de ces charmantes mouettes qui n’ont cessées de jacasser pendant toute la nuit (pire qu’un groupe de 50 touristes italiens !!! :-) ). Enfin, lever fort agréable face a la mer… rien de mieux pour commencer la journée!

J3+N3

Journée sur l’île de Skye après avoir pris le ferry entre Mallaig et Armadale (île de Skye).

Nous avons d’abord rejoint Elfolg en empruntant une de ces charmantes « single road » où le croisement entre deux voitures n’est pas idéal :-) . D’Elfolg, nous avons fait une magnifique balade le long du littoral avec vue tout le long sur les montagnes de Black Cuillin, qui contrastent avec le littoral de l’île découpé par les lochs. Les paysages spectaculaires de cette île sont le fruit de l’intense activité volcanique qui y règne et de l’érosion glacière datant de l’âge de glace.

Ensuite, direction Nord et la péninsule de Trotternish qui révèle toute sa splendeur avec la pointe rocheuse du Old Man of Storr et le spectaculaire Kilt Rock (roche en forme de kilt avec une cascade les surplombants).

Cependant nous avons été assez décus par la partie Sud de l’île de Skye… les guides et les personnes que nous avons rencontrées en faisant une telle éloge, nous nous attendions surement à des paysages spectaculaires. Honnêtement, on pense que tout le monde en fait un peu trop. On a pris le temps de sortir des routes touritiques et des sentiers battus en faisant une randonnée de 4 heures et en empruntant des routes qu’on devrait plus qualifier de chemins cabossés pour des demi voitures :-) . Certes, il y a certains coins à couper le souffle mais, dans l’ensemble, des tas de lieu en Ecosse mérite encore plus d’attention que l’île de Skye.

Nous avons par contre été absolument ébahi par Neist Point, son phare et ses falaises vertigineuses à l’extrémité Nord-Ouest de l’île de Skye. C’est dans ce décor sauvage magnifique que Lars Von Trier a tourné Breaking The Waves ! (A noter, seul Le Routard mentionnait ce lieu comme un des endroits les plus incontournables… aucune mention dans les autres guides alors qu’il s’agit véritablement d’un lieu incontournable offrant certains des plus beaux paysages en Ecosse).

Après cette longue journée de découvertes, nous avons passé la nuit dans un camping longeant la côte au Nord-Ouest de l’île… vue superbe et temps magnifique : rien de tel pour terminer la journée !

 J4+N4

Départ de Skye en direction d’Ullapool : la côte Ouest/Nord-Ouest de l’Écosse

Nous quittons aujourd’hui Skye avec de superbes paysages dans la tête en empruntant le pont de Skye (ouvert en 1995). Avant de rejoindre la « West Costal Trail », nous faisons un petit détour pour admirer le superbe Eilean Donald Castle.

Puis direction le Nord des Highlands, ses paysages côtiers, sauvages et insolites.

Nous avons vraiment découvert une Écosse sauvage… des paysages superbes, beaucoup de petites routes mais tout cela n’a fait qu’intensifier le charme de la région des Highlands. Nous avons terminé notre journée à Ullapool avec un délicieux Fish&Chips…

J5

Journée de liaison pour rejoindre Edinburgh et rendre la voiture à temps, c’est-à-dire avant 15h.

Avant d’arriver, nous nous sommes tout de même arrêter pour admirer les magnifiques Forth Bridges : the Forth Rail Bridge and the Forth Road Bridge. Il s’agit de deux ponts enjambant le fleuve Forth à quelques kilomètres au Nord-Ouest d’Edinburgh.

 

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Introduction à notre mois de juillet

Ecrit par Carole le 23 juil 2009 dans Ecosse

Après presque deux mois de travail acharné dans les environnements les plus hostiles ;-), nous avons decidé de faire un tour en voiture sur la côte Ouest et l’île de Skye (dont on reparlera). Ensuite nous avons prévu du volontariat en échange du logement et du partage des repas grace au reseau de mise en relation Helpx.org. On prévoit d’abord d’aller dans une auberge de jeunesse pour aider à l’intendance puis chez des particuliers qui construisent leur maison écologique et finalement dans une ferme bio pour donner un coup de main au maréchage. On détaillera par la suite nos activités, découvertes et rencontres. A suivre…

En un mot ça donne :

01-05 juillet 2009 : location d’une voiture et trip dans les Highlands, d’Oban à Ullapool en passant par l’île de Skye

06-27 juillet 2009 : volontariat chez des particuliers en échange du logement et du partage des repas

29 juillet 2009 : retour en France

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Pub Quizz¹

Ecrit par Carole le 7 juil 2009 dans Ecosse, Visites et découvertes

La semaine dernière, nous avons posté un article sur notre “Week-end surprise Highlands“. Mais, vous l’aurez remarqué (vous l’avez remarqué hein ???) le soleil brillait beaucoup trop, les bâtiments étaient beaucoup trop blancs et les touristes beaucoup trop bronzés pour que ce soit en Écosse.

On pensait que vous réagiriez plus (merci pour les 2 commentaires) alors on vous demande aujourd’hui d’essayer de trouver la VRAIE destination… vous trouverez des indices dans les photos.

Besoin de motivation? Une surprise locale pour le gagnant.

Quelques précisions:

1. Réponses admises jusqu’au 14 juillet

2. Le gagnant sera celui dont la réponse se rapprochera le plus de la destination réelle

3. Les personnes mises au courant par nous-mêmes ne peuvent malheureusement pas participer au jeu :-)

4. Une seule réponse par personne

5. Indice : vol depuis Edimbourg à destination de …

 

¹ Un Pub Quiz est une forme de Trivial Pursuit dans un pub, très populaire en Écosse, et où l’équipe gagnante remporte des consommations gratuites.

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Ecosse: des vacances?

Ecrit par Carole le 7 juil 2009 dans Ecosse, Vie à Edinburgh

Vous avez peut-être l’impression que nous passons notre temps à visiter et passer du bon temps. Mais, vous l’aurez remarqué, ces dernières semaines, nous avons posté beaucoup moins d’articles qu’à nos débuts.

Pourquoi ? Car pour dépenser de l’argent, il faut en gagner et que le mois de juin a été bien rempli question travail. Nous avons en effet enchainé les petits boulots dans le service (en restauration), la cuisine ou le ménage, atteignant parfois les 45h/semaine.

Parmi nos boulots “hors du commun”, nous avons été serveurs lors de la Garden Party de la Reine d’Angleterre et du Duc d’Edimbourg au Palais d’Holyrood (résidence écossaise de la Reine). Au menu des festivités : petits fours et pâtisseries françaises (évidemment !) mangés goulument par les 7500 invités sous nos yeux avides et gourmands.

La Garden Party a pour objectif de rassembler les personnes ayant servi la société (enseignants, responsables d’association, mèdecins, etc.). C’est l’unique occasion pour tous ces invités de voir la Reine : en effet, la plupart ne seront invités qu’une fois. Ils ne lésinent donc pas sur les moyens et viennent habillés des plus beaux (mais pas moins ridicules pour certains) costumes, robes et chapeaux (de rigueur pour ces dames !).

Cette ambiance feutrée tranchait vraiment avec celle de nos boulots précédents où nous avons côtoyé des personnes obligées de travailler à 70 ans pour vivre, et là est le problème dans ce pays, très modestement.

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Port of Leith

Ecrit par Carole le 28 juin 2009 dans Ecosse, Randonnées et balades, Visites et découvertes

Nous vous avons précédemment parlé de Leith  sans vraiment évoquer son port. Très actif jusqu’à la Seconde Guerre Mondiale, cet ancien port a été reconverti en quartier paisible et convoité par les habitants depuis une dizaine d’années.

En effet, la ville d’Edimbourg a monté un vrai projet de réhabilitation du port dont l’élément clef est l’accueil du Royal Yacht Britannia, navire de la famille royale de 1953 à 1997.

Cette partie de Leith est vraiment très sympa et a beaucoup de charme :-)

 

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Week-end surprise Highlands

Ecrit par Carole le 28 juin 2009 dans Ecosse, Randonnées et balades, Visites et découvertes

Enfin des photos des Highlands : plages, soleil et chaleur étaient au rendez-vous et nous avons été surpris par l’influence méditerranéenne de la côte Sud-Ouest écossaise. Les photos parlent d’elles-même; nous vous laissons admirer.

Photos de la première journée

Photos de la deuxième journée


Les commentaires sont ouverts :-)

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